3月28日,在英國倫敦,英國首相鮑里斯·約翰遜通過視頻指導工作。(圖片來源:新華社

【歐洲時報4月7日顧硯編譯】英國首相約翰遜近日因感染新冠病毒住院治療。隨后,英國女王發表全國電視講話,履行其國家元首的職責。她充滿希望的簡短話語給近日的黑暗帶來了一絲光明。但是,國家領導人重病,還是增加了人們對于英國政府運作的討論以及對疫情防控工作的擔心。

防控疫情決策一波三折

英國《衛報》的專欄作家Simon Jenkins認為,首相作為國家領導人,他的任務比女王更為艱巨。約翰遜是英國選民在危機時刻選出來的首相,數百萬的民眾依賴于他的判斷、決策和公共形象。

有人認為,即使他住院,他的能力也能夠發揮出來。但是不久之后人們就會發現這種想法有多荒謬。政府就像一輛無人駕駛的車,沒有官員掌握方向盤,就像英國電視劇《是,大臣》所展現的那樣。官員們把應該做的事留給了專家和“科學”。

自從新冠病毒疫情爆發之初謠言四起,英國國家醫療服務體系(NHS)在多個方面都沒有做好準備,整個系統瀕臨崩潰。之后,政府的防疫政策從緩和轉為激進,內閣大臣們開始每天召開新聞發布會,做出承諾、制定目標、管理社交距離,但是他們說的話幾乎沒有說服力。

現在,國家的領導人突然出現了問題。當約翰遜生病時,新聞發布會由外交大臣兼首席大臣米尼克·拉布和衛生大臣馬特·漢考克接管,他們一個遲鈍、一個浮躁。專家們來來去去,還引發了人們對于該站誰的討論。

缺失有效、負責任的領導

Simon Jenkins認為,在防控疫情上,英國政府陷入了說教的模式:告訴人們不要出門工作、可以在哪里散步、如何購物等等,但這不是政府在自由社會中應該做的事。雖然在巨大的風險和不確定性面前,政府采取了一些措施。但在巨大的壓力下,政府需要的是服從。

這還不夠,權力的使用需要最明確的領導,其實就是約翰遜的溝通與表達能力。以及政府需要接受審查和挑戰,這主要來自于媒體。而現在政府已經放棄了他們的第一要務:讓行政決策承擔責任。因此新任工黨領袖Keir Starmer不愿意支持約翰遜。

在半數成員都隔離在家時,內閣是無法正常運轉的。不論是用Skype還是Zoom開視頻會議,都不能完全展示一個人的想法與表達,所以必須有一個總指揮坐鎮。

民主選出來的是一個領導,而每一個領導人都有自己的風格,這取決于他身邊的內閣和顧問。約翰遜自一開始就拒絕了批評的聲音,寧可選擇二流的人才和二流的思想,并將自己置于無法代替的位置。在正常情況下,這算是一個不明智的選擇,而在危機時刻,這就很愚蠢了。

英國目前的困境讓我們看到了一個又一個值得反思的教訓,其中一個便是政府機構正常運轉的重要性。約翰遜對疫情的應對是將其國有化、標準化、掌控一切。但這需要有效的、負責任的領導。從目前來看,約翰遜是不合格的。因此,一個公共的、有效的替代方案必須要及時到位。

(編輯:白劼)